Produits du Terroir et Artisanat

Huile d’olive

L'olivier n'est pas seulement la principale ressource fruitière cultivée au Maroc, il assure également des fonctions multiples de lutte contre l'érosion, de valorisation des terres agricoles et de fixation des populations rurales dans les zones de montagne. La production des oliviers revêt une importance extrême aussi bien pour l'autoconsommation que pour l'amélioration des revenus des oléiculteurs. Dans la région de Taroudant, l'olivier couvre une superficie d'environ 15 535 hectares pour une production annuelle moyenne de plus 15 000 tonnes. Les vergers oléicoles de la province de Taroudant s'étendent au fond des oueds, ou dans des villages ayant des parcelles irriguées. Ils sont généralement associés à  d'autres cultures : maraîchères, fourragères ou arboricoles (amandiers, figuiers). Le sol des cultures, régulièrement travaillé et fumé, est irrigué à  l'aide de canaux d'irrigation provenant de l'oued ou d'eau issue de captages en profondeur. Dans la plupart des villages, l'huile d'olive est fabriquée dans une petite unité de production collective appelée maâsra (pressoir) où chaque famille apporte ses olives, après la récolte, à  la fin de l'automne. Les fruits sont broyés à  l'aide d'une meule tournant dans une auge de pierre circulaire et entraînée par un mulet. Placée dans des paniers plats en fibre tressée, la pâte ainsi produite est pressée à  l'aide d'un gros tronc d'arbre horizontal actionnée par une grosse vis en bois afin d'en extraire l'huile. Ce type d'unité commence à  faire place ici et là  à  des systèmes plus sophistiqués (trituration semi-mécanisées ou unités en chaîne) qui accroissent considérablement les rendements, améliorent la qualité et permettent aux producteurs de commercialiser leur huile dans de meilleures conditions. Ainsi, non loin de l'auberge de Tamgout Ljdid, à  Aoulouz, deux maâsra modernisées utilisent l'électricité comme énergie pour faire tourner les meules et actionner les pressoirs métalliques. Si le sujet vous intéresse, vous pourrez aussi visiter l'atelier pilote de la coopérative de Tassoussfi (près de Taliouine), qui possède une huilerie équipée de machines modernes dans le cadre d'un projet de M&D en partenariat avec l'Agence de développement social (ADS).
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